犬ってどんな動物?

 

犬はきちんとしつけて世話すれば、忠実で従順な家族や相棒となります。昔から人間と生活を共にしてきていて、今でもペットとして人気の動物です。

 

犬とはどういう動物なのか考えたことがありますか?ペットとして犬を飼う前に、犬がどんな動物なのかよく知っておく必要があります。

 

犬の歴史

犬は、人類が地球に誕生する前から存在しています。

 

オオカミやジャッカルから派生して犬が誕生したのは、200万年も前のことです。旧石器時代の遺跡から、人間が食用にしていた犬の骨が見つかっています。昔は、人間の食べ物を狙って犬が人間の住みかの近くに集まり始めたため、追い払ったり、食肉として捕まえたりと、決して仲のよい関係ではなかったようです。

 

しかし、犬の嗅覚によって野獣の接近を感知できたり、狩猟犬としての役割を果たし始めると、犬と人間の関係は近しいものになっていきます。犬は人間の生活に順応する性格を成長させ、人間はさまざまな品種の犬を生み出してきました。

 

忠誠心がつよい

犬は、忠誠心のつよい動物です。犬は野生では群れで生活してきました。群れはそれ自体が社会となり、仲間に対する強い連帯感やボスに対する強い忠誠心があります。群れが野獣などによって危険にさらされた場合、一匹だけでなく、チームとして敵に向かって行きます。

 

1匹の犬は群れの一部であって、群れが脅かされれば自分の命も危険にさらされるという風に考えるのです。それで、現在でも飼い主や家族と強い絆で結ばれます。犬が時に見せる主人や家族を守るための勇敢な行動には、野生時代から身についた仲間意識という本能が現れているのです。

 

まとめ

このように、犬は古くから人間との関わりが深い動物です。野生時代の本能的な習性や、訓練によって人間の生活に適応できる性格から、犬は人間の役に立つ優れたパートナーです。優れた聴覚を生かして、犬は番犬として家庭を外敵から守っています。

 

人間の暮らしに合わせて昼行性になった犬ですが、夜でも熟睡せずに聴覚を働かせ、番犬として役立っています。猟犬として働く犬は、嗅覚で獲物を探し出し、吠えて動物を威嚇して人間が捕らえやすくします。本来生まれ持っている闘争心や、鋭い嗅覚を生かして警察犬として活躍する犬もいます。

 

また、賢い頭脳と人間の生活に寄り添う性格で盲導犬として盲人を助ける犬もいます。

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